Según Global Witness: 2016 el peor año en la historia para personas defensoras de la tierra y el medio ambiente

Lunes, 24 Julio 2017 07:11 Written by  Published in Contexto Read 271 times
Según Global Witness: 2016 el peor año en la historia para personas defensoras de la tierra y el medio ambiente Foto:Tomada de video de Global Witness

Casi cuatro personas fueron asesinadas cada semana en 2016 por proteger sus tierras, bosques y ríos de las empresas mineras, madereras y agrícolas. Más personas en más países están quedando sin más opción que plantarse en contra del robo de sus tierras o de la erosión de su medio ambiente. Honduras sigue siendo el país más peligroso para defender el medio ambiente, según lo  reveló un nuevo informe de Global Witness, presentado  recientemente en Honduras.

Al menos 200 personas fueron asesinadas en 2016,más del doble del número de periodistas (79).La tendencia está creciendo (de 185 en 2015) y se está expandiendo,con asesinatos reportados en 24 países,en comparación con 16 países en 2015. El informe documenta, por ejemplo,que los asesinatos se han triplicado en India, mientras quela brutalidadpolicial yla represión estatal hacia activistas empeora. América Latina semantiene comola regiónmás afectada,con el 60%de las muertes.

Como existen limitaciones importantes de acceso ainformación probablemente el total global se amucho más alto. Los asesinatos representan el extremo de una serie de tácticas utilizadas para silenciar a las personas defensoras,que incluyen amenazas de muerte, arrestos,agresión sexual,secuestros y ataques legales agresivos.

“Te amenazan para que te calles. Nome puedo callar.No puedo permanecer en silencio frente a todo lo que le está pasando a mi gente. Estamos luchando por nuestras tierras,por nuestra agua, por nuestras vidas”, dijo Jakeline Romero a GlobalWitness.

Jakeline es una lideresa indígena colombiana,que ha enfrentado amenazas e intimidaciones durante años por manifestarse en contra de los impactos devastadores de El Cerrejón, la mina a cielo abierto más grande de América Latina. El proyecto es propiedad de Glencore, BHP Billiton y Anglo-American, empresas que cotizan enla bolsa de Londres,y ha sido señalado como culpable dela escasez de agua y de desplazamientos masivos.El operador local del proyecto negó haber causado escasez de agua y ha condenado las amenazas sufridas por activistas.

“Estos hallazgos cuentan una historia macabra. La lucha por proteger el planeta se intensifica rápidamente y el costo puede ser cuantificado en vidas humanas. Más personas en más países están quedando sin más opción que plantarse en contra del robo de sus tierras o de la erosión de su medio ambiente. Muy a menudo son brutalmente silenciadas por las élites políticas y empresariales,mientras los inversionistas que las financian no hacen nada”,expresó Ben Leather,encargado de campañas de GlobalWitness.

Casi el 40%delas personas asesinadas eran indígenas,ya que las tierras que han habitado por generaciones son robadas por empresas, terratenientes o actores estatales.Usualmente los proyectos se imponen a las comunidades sin su consentimiento libre,previo e informado, respaldados por la fuerza,pues se sospecha que la policía y los soldados son autores de,al menos,43 asesinatos. La protesta suele ser el único recurso que se deja a las comunidades que ejercen su derecho a opinar sobre el uso de sus tierras y recursos naturales,enfrentándolas con quienes buscan obtener beneficios a cualquier costo.

Los hallazgos clave delinforme incluyen:

      La minería es la industria más sangrienta, con al menos 33 asesinatos vinculados al sector.Los asesinatos vinculados a las empresas madereras aumentaron de 15 a 23 en un año,mientras que hubo 23 asesinatos relacionados con proyectos de agronegocios.

      Brasil se mantiene como el paísmás mortífero según el número de muertes(49), mientras queNicaragua (11)es el peor lugar percápita.Durante la última década, Honduras semantiene como el lugar más peligroso percápita (127 desde 2007).

      Los homicidios registrados alcanzaron un máximo histórico en Colombia (37), ya que las áreas que previamente estaban bajo control guerrillero ahora son observadas con codicia por compañías extractivas y paramilitares. Las comunidades desplazadas que regresan son atacadas por recuperar tierras que les fueron robadas durante el largo conflicto armado que vivió el país.

Los asesinatos en India se han triplicado a medida que empeorala brutalidad policial y la represión de protestas pacíficas. En 2016 se registraron 16 asesinatos,ensu mayoría vinculados a proyectos mineros.

Proteger parques nacionales es más peligroso que nunca,con gran cantidad de guarda  parques asesinados en África.En 2016 hubo 9 asesinatos confirmados de guarda parques en la República Democrática del Congo.

Una industria minera voraz hace que Filipinas destaque por lasmuertes enAsia,con 28 asesinatos registrados.

El informe también señalala creciente criminalización de las y los activistas alrededor del mundo, incluyendoEstados Unidos. Suelen ser presentados como criminales,y deben enfrentar cargos penales falsos yagresivos casos civiles,armados por gobiernos y empresas que intentan silenciarlos.

“Los Estados están rompiendo sus propias leyes y fallando a su ciudadanía de la peor manera posible.Valientes activistas están siendo asesinados, atacados y criminalizados por las personas que supuestamente deberían protegerlos.Gobiernos,empresas e inversionistas tienen el deber de garantizar que las comunidades sean consultadas sobre los proyectos que las afectan,quelos activistas sean protegidos de la violencia,y que los culpables sean llevados ante lajusticia”, dijoBenLeather.

Descargue el informe en el sitio web de Global Witness AQUÍ

Last modified on Lunes, 24 Julio 2017 09:52